Cite this article as:

Batsenkova A. A. G. Simmel’s Works Methodological Significance for Understanding the Modern Theory of Individualization. Izvestiya of Saratov University. Sociology. Politology, 2019, vol. 19, iss. 3, pp. 284-288. DOI:

This is an open access article distributed under the terms of Creative Commons Attribution 4.0 International License (CC-BY 4.0).

G. Simmel’s Works Methodological Significance for Understanding the Modern Theory of Individualization

The article reveals the specifics of G. Simmel’s approach to the individualization process and shows the relevance of its concepts for the analysis of modern societies. Special attention is paid to the ideological origins of the individualization process. The author considers G. Simmel’s concepts of “qualitative and quantitative individuality”, “formal and qualitative individualism”, forming the basis of two types of individualization: qualitative and quantitative. The quantitative individualization is a sociological type of individualization mediated by the processes of social differentiation, capitalist relations and competition. The qualitative individualization is associated more with the self-realization of the individual as a person and by definition corresponds with the psychological concept of “individuation”. It is represented at the biographic situation’s level and broadly researched in empirical sociology. The methodological value of G. Simmel’s consists of proposing the individual’s social isolation basic principles, which made it possible to judge how much individualization processes are developed in modern societies. Moreover, the proposed types of individualization can serve as a basis for the classification of modern sociological individualization theories, which can be divided into three large groups in accordance with the individualization type.


1 Кимелев Ю. А., Полякова Н. Л. Модерн и процесс индивидуализации : исторические судьбы индивида модерна. М. : ИИЦ «Праксис», 2017. С. 67.
2 Зиммель Г. Избранное : в 2 т. Т. 2. Созерцание жизни. М. : Юрист, 1996. С. 194-200, 322.
3 Bhambra G. K. Rethinking Modernity : Postcolonialism and the Sociological Imagination. Basingstoke : Palgrave Macmillan, 2007.
4 Dawson M. Reviewing the Critique of Individualization : The Disembedded and Embedded Theses // Acta Sociologica. 2012. Vol. 55, № 4. P. 305–319.
5 Jamieson L. Intimacy as a Concept : Explaining Social Change in the Context of Globalization or Another Form of Ethnocentrism? // Sociological Research Online. 2012.
Vol. 16, № 4. URL: (дата обращения: 06.11.2018).
6 Bhat M. Revisiting the Youth Corridor : From Classical Through Post-Modern to Late-Modern Sociology // International Review of Sociology 2013. Vol. 23, № 1. P. 200–220.
7 Антоновский А. Ю. Социоэпистемология : о пространственно-временных и личностных измерениях общества. М. : «Канон+» РООИ «Реабилитация», 2011. С. 192.
8 Бек У. Общество риска. На пути к другому модерну. М. : Прогресс-Традиция, 2000. С. 105–106.
9 Филиппов А. Ф. Аспекты денежной культуры. Новые работы по «Философии денег» Георга Зиммеля / под ред. Вильфрида Генера и Рюдигера Крамме. Магдебург : Эдицьон Гумбольдт, 2002 // Социологическое обозрение. 2002. Т. 2, № 2. С. 63–68
10 Simmel G. The Philosophy of Money. Third enlarged edition / ed. by D. Frisby. L. ; N. Y. : Routledge, 2004. Р. 287.
11 Зиммель Г. Избранное. Проблемы социологии. М. ; СПб. : Университетская книга, Центр гуманитарных инициатив, 2015. С. 328.
12 Simmel G. Rembrandt. Ein kulturphilosophischer Versuch. Leipzig : Meiner, 1919. S. 100.
13 Зиммель Г. Избранные работы. Киев : Ника-Центр, 2006. C. 315, 319, 329.
14 Гергилов Р. Е. Проблема индивидуализации в социологии М. Вебера и Н. Элиаса : сравнительный анализ // Социологический журнал. 2007. Т. 0, № 3. С. 108–123.
15 Marc E. La construction identitaire de l’individu // Halpern C., Ruano-Borbalan, J.-C. (dir.). Identité (s). L’individu, le groupe, la société. Auxerre : Sciences Humaines Editions, 2004. Р. 33–39.
16 Friedman J. Cultural Identity and Global Process (Published in association with Theory, Culture & Society). L., 2010.
17 Яцино М. Культура индивидуализма. Xарьков : Гуманитарный Центр. 2012. C. 15.
18 Сеннет Р. Падение публичного человека / пер. с англ. О. Исаева, Е. Рудницкая, Вл. Софронов, К. Чухрукидзе. М. : Логос, 2002.
19 Lasch C. The Minimal Self : Psychic Survival in Troubled Times. L. : Pan Books, 1984 ; Lash C. The culture of Narcissism : American Life in An Age of Diminishing Expectations. L., 1980.
20 Липовецки Ж. Эра пустоты. Эссе о современном индивидуализме / пер. с фр. В. В. Кузнецова. СПб. : Изд-во «Владимир Даль», 2001.
21 Ray C. Individualisation and the third age // Centre for Rural Economy Discussion Paper Series No. 3. University of Newcastle. P. 1–17. URL: https :// (дата обращения: 03.11.2018).
22 Predelli L. N., Cebulla A. Perceptions of Labour Market Risks : Shifts and Continuities across Generations // Current Sociology. 2011. Vol. 51, № 1. P. 24–41.
23 Evans K. Taking Control of Their Lives? : Agency in Young Adult Transitions in England and the New Germany // Journal of Youth Studies. 2002. Vol. 5, № 3. P. 245–269.
24 Côté J. E. The Role of Identity Capital in the Transition to Adulthood : The Individualization Thesis Examined // Journal of Youth Studies. 2002. № 2. P. 117–134.
25 Концепции социализации и индивидуализации в современной психологии / под ред. Т. Д. Марцинковской. М. ; Обнинск : ИГ-СОЦИН, 2010. С. 12.
26 Giddens A. Modernity and Self-Identity. Self and Society in the Late Modern Age. Cambridge : Polity Press, 1991.
27 Giddens A. The Transformation of Intimacy : Sexuality, Love and Eroticism in Modern. Sexuality. Cambridge : Polity Press, 1992.
28 Гидденс Э. Ускользающий мир. Как глобализация меняет нашу жизнь. М. : Весь мир, 2004.
29 Бауман 3. Индивидуализированное общество / пер. с англ. под ред. В. Л. Иноземцева. M. : Логос, 2005. С. 181.

Short Text (PDF): 
Full Text (PDF):